Leidse opstand

Leidse hoogleraren en studenten van de opleiding Hebreeuwse en Joodse Studies komen in opstand tegen het besluit van het faculteitsbestuur om de studie te schrappen. 

Het ongeloof was groot toen Angelique Hofman (20), derdejaarsstudent Hebreeuwse en Joodse Studies, hoorde dat de Universiteit van Leiden had besloten om haar geliefde studie op te heffen. „Ik vind het echt onbegrijpelijk. Het gaat hier helemaal niet om de inhoud, maar om een politiek besluit. We zijn een zeer kleine opleiding, maar echt uniek in Europa. Onze kennis wordt zo de prullenbak in geveegd.” Een kleine twee maanden geleden nam het bestuur van de Faculteit der Geesteswetenschappen van de Universiteit Leiden het besluit om per 1 september 2014 de opleiding te schrappen en de verschillende vakken bij andere studies onder te brengen. Volgens de universiteit trek de studie te weinig studenten en blijft de huidige kennisoverdracht op deze manier gewaarborgd. Dr. Hannah Neudecker, docent modern Hebreeuws aan de universiteit betwijfelt dit: „Op dit moment hebben we geen concrete toezeggingen gekregen, laat staan een plan van aanpak. We weten niet welke colleges we mogen geven; we zijn ons anker kwijt. Je kunt niet zomaar wat vakken bij een andere studierichting gooien. Zowel de docenten als leerlingen zijn gebaat bij een sterke en overzichtelijke studie. We hebben een unieke en rijke kennisschakering van 1200 voor Christus tot nu – onze opleiding bestaat al 400 jaar. Een gespecialiseerde en tevens brede opleiding zoals de onze vind je nergens anders in Europa. We staan internationaal hoog aangefoto: istockphoto.com schreven, maar dat lijkt het faculteitsbestuur niets uit te maken. Het wordt een kaalslag.” Ook Angelique Hofman voorziet een afbraak. „We hebben zulke mooie vakken, zoals Rabbijns Hebreeuws en traditieliteratuur en Bijbels Aramees, maar ik weet niet wat ermee gaat gebeuren. We hebben zo’n unieke opleiding, maar dat is blijkbaar niet genoeg.” Alhoewel de studie nu een kleine twintigtal studenten telt, is de aantrekkingskracht veel groter volgens Neudecker: „We zijn met weinig mensen, maar we zijn allen zeer enthousiast. Er komen zelfs studenten van andere universiteiten naar Leiden toe om mijn vak modern Hebreeuws te volgen. Ook dat wil het bestuur niet zien; we bedienen niet alleen onze eigen studenten, maar ook mensen van andere opleidingen, binnen en buiten Leiden.” De docenten en studenten zijn inmiddels een online petitie gestart tegen het besluit. De teller staat vandaag (woensdag 2 januari) op 2400 handtekeningen. De steunbetuigingen vanuit heel Europa, Israël en de Verenigde Staten stromen binnen, waaronder van vele prominenten en hoogleraren. De verwachting is dat het College van Bestuur zich begin februari uitspreekt over de plannen van het faculteitsbestuur.