Geen sjabbat op Samoa

De eilandenstaat Samoa in de Stille Zuidzee heeft vrijdag 30 december overgeslagen om in dezelfde tijdzone te komen als Australië en Nieuw Zeeland. Deze twee buurlanden zijn de belangrijkste handelspartners van Samoa. In de praktijk leverde de handel veel problemen op. Dat kwam omdat het landje aan de andere kant van de datumgrens lag en dus altijd met een tijdverschil van 24 uur zat ten opzichte van zijn grote buren. Tot opluchting van de Samoanen is deze situatie nu verleden tijd. Maar welke consequenties had het overslaan van deze vrijdag voor Joden? Naar alle waarschijnlijkheid heeft Samoa geen Joodse inwoners, maar mochten er toch Joden zijn geweest tijdens de overgeslagen dag, dan zouden ze in de knel zijn gekomen met hun sjabbat. Immers, hoe konden ze de sjabbat ingaan op een dag die officieel niet bestond?
De Amerikaanse rabbijn Dovid Heber kwam met een oplossing. Hij adviseerde alle Joden om op deze vrijdag niet in Samoa te zijn. In plaats daarvan stelde hij dat Joden naar bijvoorbeeld Nieuw Zeeland of Japan moesten gaan voor de sjabbat. Zo kon een probleem worden vermeden. Vooralsnog is het onbekend of er op 30 december Joden op Samoa waren.